UNE HISTOIRE EXTRAORDINAIRE

« Le bord est marqué d’une écume lumineuse mais pas une parcelle ne glisse dans la gueule du terrible entonnoir à la prodigieuse puissance. » Le maelstrom, épouvantable et mystérieux tourbillon qui se forme dans la mer norvégienne au large des îles Lofoten, est le protagoniste d’Une descente dans le maelstrom, le conte d’Edgar Allan Poe […]

LA JOURNÉE D’UN VRAI PARISIEN

« Le vrai Parisien est de partout » : il est naturellement chic, est à l’affût des réalisations nouvelles, donne le ton là où d’autres ne savent qu’imiter et, bien évidemment, n’agit que suivant les règles immuables d’éducation et de bon ton. Si l’on se tient à l’article de Raymond Zahm dans l’Almanach imprimé par […]

BURBERRYS TO BURBERRY

Sa Majesté la reine Alexandra, l’impératrice Marie de Russie, l’infante Isabelle d’Espagne, la duchesse de Sparte, les reines de Danemark, Norvège, Belgique… ne sont que quelques-unes des clientes illustres que la maison anglaise Burberrys of London se vante de fournir de ce costume tailleur, « le plus pratique, le plus élégant et le plus riche […]

1840 : DEUX JEUNES LIONS À LA TERRASSE DU TORTONI

Le café Tortoni est le cadre d’exception où se retrouve, au XIXe siècle, toute la société parisienne la plus exquise. Ces « élégants parisiens », qu’on commence à appeler, à la manière londonienne, dandys et, dans le quartier, tortonistes, se rassemblent au croisement de la rue Taitbout et du boulevard des Italiens. « Ces jeunes […]

CET INSTRUMENT AUSTÈRE SI EXPRESSIF DU CRAYON

La galerie Devambez devient jusqu’en 1913 « l’asile rêvé, fixe, régulier, vaste suffisamment, bien éclairé et assidûment fréquenté » des expositions et des rétrospectives annuelles de la Société des peintres-graveurs français. Organisation corporative d’artistes active depuis plus d’un siècle, la Société relance ses activités en 1905 sous l’égide de deux présidents d’honneur au prestige indubitable […]

GOYARD AUX UFFIZI DE FLORENCE

En novembre 2012, les Uffizi, la plus somptueuse des bibliothèques italiennes, ouvrent leurs portes au raffinement parisien en accueillant le livre d’art Goyard, malletier, maison fondée en 1792. L’ouvrage trouve sa place parmi les 76 000 livres anciens et modernes, tous rares, conservés dans l’écrin précieux du salon Magliabechiano, du nom du premier bibliothécaire, Antonio Magliabechi, […]

LE THÉÂTRE DU MONDE, DU HAUT D’UNE FENÈTRE

Les Caractères observés par un vieux philosophe du haut de sa fenêtre met en scène en douze actes, dans le cadre mondain d’une cour imaginaire, un des innombrables visages de l’éternelle comédie humaine. Jean Dague ne cesse jamais de « rêver de longs voyages, de carrosses et de naufrages ». C’est l’Aventureux, et son foyer […]

MES VISITES. OUVRAGE A L’USAGE DES DAMES

Visites de noces, visites du 1er janvier, visites officielles, visites de digestion, visites chez le peintre, visites au château : chaque occasion mondaine a ses formules, ses règles de bienséance, ses anecdotes curieuses et ses stéréotypes classiques, puisque « la visite est des tous les âges / de tous pays et de tous temps / source admirable […]

UNE CATHÉDRALE DE COMMERCE POUR UN PEUPLE DE CLIENTS

« Une cathédrale de commerce pour un peuple de clients » : Émile Zola définit ainsi, dans Au Bonheur des Dames, la gigantesque entreprise commerciale du Bon Marché. Fondé en 1838 comme grande boutique de mercerie à gestion familiale, Au Bon Marché peut en 1877 se vanter, avec ses presque 2 000 employés, d’être le premier grand magasin de […]